Definition:

Coworking ist eine moderne Arbeitsform, der Begriff ist ein Anglizismus und bedeutet: miteinander, zusammen, gleichzeitig oder nebeneinander arbeiten. Meist findet dies in einem sog. Coworking Space statt. Anders als bei einer Bürogemeinschaft teilen sich hier die Coworker ein großes Büro auf Zeit, wobei die Infrastrukturen und Ressourcen der Büroräume wie Reinigungsservice, Empfang, technische Unterstützung und Ausstattung, Mobiliar und meist auch Büromaterial und z.T. sogar Kaffee vom Vermieter zur Verfügung gestellt werden. Coworking Space wird manchmal auch als Shared Workspace bezeichnet.

Vorteile:

Beim Coworking entstehen Synergieeffekte, da z.B. alle Beteiligten an einem Projekt zusammen in einem Coworking Space arbeiten können. Auch freien Projektmitarbeitern steht so flexibel ein adäquater Arbeitsplatz zur Verfügung. Außerdem belegen unterschiedlichste Berufsgruppen einen gemeinsamen Großraum, die wie auch einzelne Freelancer die Arbeit in Coworking Space zu Austausch von Ideen nutzen.
Die Anmietung des Büroplatzes ist zeitlich flexibel, d.h. es wird jeweils nur so viel Arbeitsplatz angemietet, wie tatsächlich gerade benötigt wird. Konferenzräume bzw. repräsentative Räume stehen bei Bedarf ohne Fixkosten zur Verfügung. Das Büro auf Zeit ist fast überall auf der Welt zugänglich, deshalb wird ein Coworking Space auch häufig von digitalen Nomaden angemietet.
Coworking Spaces vermitteln eine professionelle Atmosphäre sowohl für Kunden wie auch den Arbeitenden selbst und ermöglicht Laptop-Arbeitern eine Trennung von Privat-und Arbeitsbereich.
Das Büro auf Zeit bietet eine kostengünstige Lösung für junge Start-ups.

Mögliche Nachteile:

Es können sich strukturell bedingt Probleme bei der Lagerung und Sicherung von Arbeitsmaterial und -ergebnissen ergeben.

Entwicklung der Coworking-Angebote

Die Entwicklung dieser Arbeitsform ging seit der Jahrtausendwende von Kalifornien aus. In Deutschland nimmt dabei Berlin eine Vorreiterrolle ein. Eine Sonderform des Coworking Spaces sind Werkstätten, die sich Kreative teilen.